Groenblauwe oase in de stad

De ruimte om de nieuwe woningen van De Nieuwe Defensie wordt ingericht door OKRA Landschapsarchitecten. Verantwoordelijk voor het ontwerp is Nefeli Kalantzi: geboren in Athene, gestudeerd en werkzaam geweest in New York en sinds 5 jaar wonend en werkend in Utrecht. In dit nieuwsartikel een Q&A over het landschap van De Nieuwe Defensie. 'Ik zou me hier zeker met mijn gezin op mijn plaats voelen'.

Hoe ben je bij de ontwikkeling van De Nieuwe Defensie betrokken geraakt?

'Dat was een bijzondere ervaring. We werkten met het bureau al aan het ontwerp van de openbare ruimte voor het volgende gebied langs het Merwedekanaal; Merwede. Niet lang daarna werden we gevraagd om ook mee te denken over De Nieuwe Defensie. Het zijn uiteraard twee unieke projecten maar ze hebben door hun ligging – het zijn bijna buren van elkaar – ook veel gemeenschappelijk. Hoe zorgen we voor continuïteit in de uitstraling en beleving? Daar komt nog bij dat OKRA door de gemeente is gevraagd de route langs het water voor het hele Stadseiland te ontwerpen. Daarin komen ook de verschillende deelplannen weer bij elkaar’

DND binnenstraat

Wat waren de uitgangspunten?

‘De ambitie voor een gezonde leefomgeving sprak enorm aan. We wilden een rijke groene omgeving maken waar mensen zich in thuis voelen, anderen kunnen ontmoeten en zich vrij kunnen bewegen. In een nauwe samenwerking met BPD, gemeente en andere betrokken partijen hebben we de uitdaging opgepakt. Het stedenbouwkundig plan maakte al heel veel mogelijk. Er was bijvoorbeeld gekozen voor woonblokken met grote binnentuinen en ondergronds parkeren. Wij haakten daarop aan met een ontwerp voor groene daken die hier bovenop worden aangelegd. Met prachtige grote bomen. Dat was mogelijk omdat de ontwerpers van de parkeervoorziening hier direct over mee dachten. Met elkaar hebben we zo een ontwerp met meerwaarde kunnen realiseren.’

Nefeli Kanlantzi

Nefeli OKRA

Het groen is dus vanaf het begin direct meegenomen in de planontwikkeling?

‘Zeker! Het staat letterlijk en figuurlijk centraal in het hele plan. Niet als sluitpost maar als richtinggevende kwaliteit, waar anderen ook weer op konden aanhaken. Van het park dat we in opdracht van de gemeente langs het kanaal ontwerpen tot en met de inrichting van de binnen- en daktuinen. Op die manier draagt de leefomgeving bij aan het wellbeing van mensen, geestelijk en lichamelijk. We verleiden om te gaan wandelen, fietsen, sporten. De auto is te gast in het gebied. Kinderen voelen zich veilig om heerlijk buiten te spelen en kunnen de omgeving verkennen. En de rijke, gevarieerde beplanting die we toepassen, draagt bij aan de gezonde stad: betere luchtkwaliteit, lagere temperaturen in de zomer, goed voor het vasthouden van water. En het is ook goed voor de flora en de fauna. Biodiversiteit en duurzaamheid worden steeds belangrijkere thema’s. En terecht. Ook bij gebieden als deze moeten we het voortbestaan van de aarde voor ogen houden.’

DND binnentuin

Je woont nu zelf vijf jaar in Utrecht, hoe kijk je met die bril tegen De Nieuwe Defensie aan? Zou je hier bijvoorbeeld zelf willen wonen?

‘Ik zou me hier zeker met mijn gezin op mijn plaats voelen. De locatie, de architectuur, de openbare ruimte: ze leiden gecombineerd tot een zeer aantrekkelijk woongebied. Het wordt een nieuw en uniek gebied in de stad. Het verenigt de voordelen van het wonen op een centrale stedelijke plek met de groene atmosfeer van het platteland. Zeker in deze bijzondere tijden waarderen we nog eens extra het belang van fijne en goede buitenruimte om ons heen. Van de privé buitenruimte bij de woning, via de entrees en de voortuinen naar de binnentuinen en de woonstraten en tenslotte naar het park aan water. Dit is bij De Nieuwe Defensie één vloeiende lijn, een groene gradiënt.

Ik heb in New York gewoond en gewerkt en ook daar ervaren hoe belangrijk het is om plekken aan het water op een uitnodigende en openbare manier vorm te geven. Zodat ze voor iedereen toegankelijk zijn. Daar wordt ook de stad als geheel beter van. Ook voor mensen die hier niet wonen, wordt dit straks een heel prettige bestemming. Een groenblauwe oase midden in de stad. Waar het heerlijk verblijven en ontspannen is.’

Meer weten over de groene stadswijk? Grandioos groen wonen
Ook hier wonen? Bekijk de woningen